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クリスマスはセントラルで

十年一昔といいますが、あれは2005年のことでした。

私はクリスマスを香港で過ごすことにしました。
宿泊したホテルはマンダリンオリエンタル香港、言わずと知れたセントラルの老舗5つ星ホテル。
普段は5つ星ホテルなんてめったに泊まれませんが、この時はかなり安く泊まれました。

それはなぜか?
2005年末マンダリンオリエンタル香港は全館改装のため一時閉館になりました。私が泊まったのは閉館のギリギリ前だったため破格の宿泊料金だったわけです。
この全面改装ではマンダリンオリエンタルの特徴でもあるバルコニーを無くす工事を行うので、自分がこの部屋のバルコニーに立つ最後の宿泊客だと思うと、ちょっと感慨深い気持ちがしました。

バルコニーが面していたのは皇后像廣場。こちらでは毎年クリスマスイベントが行われます。目の前にこのクリスマスツリーがあるというのはとても贅沢な気分でした。この部屋を用意してくれるのはさすが高級ホテルという感じ。

CHRISTMAS

(ここ最近ではスポンサーを付けているせいか、このイベントも商売っ気を強く感じます。個人的にはこんなオーソドックスなクリスマスツリーの方が好きなのですが…)

さてクリスマスイブの夜はイベントで皇后像廣場はお祭り騒ぎ!
部屋にまで楽しい音楽と人々の声が聞こえてきます。
部屋に置いてある双眼鏡で廣場を見るとサンタさんがお菓子を配っていて(というか投げていて)、キャーキャーワーワーと盛り上がっています。

そして0時が近づいてくるとみんなでカウントダウンをやります。

3…2…1…0 Merry Christmas!!!

カウントダウンが終わると余韻を楽しむでもなく、あっさり帰路につく香港人たち。
こうしてクリスマスの夜は過ぎていきました。

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この宿泊の際にホテルからマンダリンオリエンタル特性シュトレン(ドイツの伝統的なクリスマスケーキ)をプレゼントしていただきました。ナッツとドライフルーツが入っていたと思いますが、とにかくスパイスが効いていてすごく辛かった!
「こ、これが伝統的な味なのね…」とヒーヒー言いながら食べたのもよい思い出です。
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あれから10年、マンダリンオリエンタルのバルコニーは姿を消し、ホテルのそばにあったスターフェリーピアもちょっと離れた場所に移設され、好きなお店も無くなってしまいました。多少の寂しさはありますが、それでもクリスマスから旧正月までのキラキラ感・ワクワク感は変わりません。

聖誕節快樂!好!好!好!

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この記事を書いたライターさん : yoyo

yoyo
渡航回数30回の80後世代香港迷。

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